top of page
  • Foto del escritorMauricio Sáez Rojas - UAI

La vista desde las torres de control de la cadena de suministro digital


FUENTE: Traducción Publicación ASCM


A medida que las cadenas de suministro se vuelven más largas, más globales y cada vez más complejas, los profesionales de la gestión de la cadena de suministro necesitan una visión general de sus redes para garantizar que todas las partes se muevan juntas y funcionen como se espera. Algunos expertos de la industria creen que las torres de control de la cadena de suministro digital son el mejor enfoque para la gestión de un extremo a otro.

Una torre de control de la cadena de suministro es “un centro de servicios compartido que monitorea y dirige las actividades a lo largo de la cadena de suministro de extremo a extremo para hacerla colaborativa, alineada, ágil y orientada a la demanda” (Bleda et al. 2014). Esta herramienta permite a los líderes de las organizaciones reaccionar y corregir los problemas a medida que surgen a través de cuatro capacidades principales, que incluyen

  • Visibilidad desde paneles de control, generación de alarmas e integración de empresa a empresa.

  • análisis recopilados a través de análisis de causa raíz, simulaciones, escenarios hipotéticos, análisis de riesgos y gestión de respuestas.

  • la difusión de información y planes de acción

  • seguimiento de los resultados.


Operando con visión 20/20

Existen miles de aplicaciones potenciales para las torres de control de la cadena de suministro digital. Por ejemplo, a medida que las empresas adoptan cada vez más modelos de negocio omnicanal, las torres de control podrían ayudar a mantener registros precisos de la ubicación, la cantidad y la disponibilidad del inventario de productos. Estos datos podrían ayudar a los gerentes de la cadena de suministro a determinar el mejor lugar para almacenar el inventario, ya sea en una tienda o en un casillero de retiro, un centro de distribución regional que reabastece las tiendas o un centro logístico que envía artículos directamente al consumidor.

A continuación, una empresa necesita conocer la capacidad de producción dentro de su cadena de suministro. Una torre de control de la cadena de suministro puede ayudar a determinar si un artículo necesario ya está en el inventario o, en caso contrario, cuánto tiempo llevará fabricar o adquirir el producto y enviarlo a la ubicación necesaria. Este conocimiento es especialmente crucial para prendas de vestir y artículos de temporada.

Yendo aún más lejos, las torres de control de la cadena de suministro ofrecen mejor visibilidad y control sobre las operaciones de transporte y logística. Accenture informa que tres empresas ya han logrado éxito en estas áreas (Bleda et al. 2014): Unilever instaló una torre de control de la cadena de suministro para proporcionar visibilidad y control de gestión para sus múltiples movimientos de transporte en toda Europa. La torre de control de Pfizer mide el flujo de productos, pedidos y envíos. Y la torre de control de Dell coordina piezas, logística y técnicos de campo para responder rápidamente a las solicitudes de los clientes. También existen otros usos, como gestión de riesgos, evaluación de proveedores, alternativas de inversión estratégica, eficacia de la cadena de suministro y gestión de proyectos, pero estos tienden a requerir una captura y un análisis de información más avanzados.

Cambiando las expectativas empresariales

Las empresas están bajo una presión cada vez mayor por parte de los consumidores finales, quienes han sido condicionados por el éxito de las empresas de comercio electrónico a esperar una amplia gama de opciones de productos junto con altos niveles de servicio. Como resultado, las cadenas de suministro están luchando por acortar los ciclos de vida de los productos, comprimir los tiempos de fabricación y entrega y anticipar mejor las necesidades de los clientes. Los accionistas y los directores financieros también presionan a las empresas para que encuentren formas de controlar sus costos (Bentz 2014).

En este clima, los métodos de gestión heredados no son suficientes. Anteriormente, los líderes de las empresas caminaban por sus propias instalaciones; visitar las instalaciones de sus socios; y mantener correspondencia con socios lejanos e instalaciones propiedad de la empresa a través de teléfono, correo electrónico y registros digitales e impresos para supervisar las operaciones. Estos métodos son más susceptibles a errores, a menudo pasan por alto información clave y no brindan una imagen en tiempo real de las operaciones y activos de la cadena de suministro.

En los últimos años, las tecnologías en desarrollo han ofrecido a los gerentes de la cadena de suministro conocimientos más organizados. Un ejemplo de ello es la gestión de eventos de la cadena de suministro (SCEM), que el Diccionario APICS define como “un término asociado con las aplicaciones de software de gestión de la cadena de suministro, donde los usuarios tienen la capacidad de señalar la ocurrencia de ciertos eventos de la cadena de suministro para activar algún tipo de alerta o acción dentro de otra aplicación de la cadena de suministro. SCEM se puede implementar para monitorear las prácticas comerciales de la cadena de suministro, como la planificación, el transporte, la logística o las adquisiciones. [También] se puede aplicar a aplicaciones de inteligencia empresarial de la cadena de suministro para alertar a los usuarios sobre cualquier evento no planificado o inesperado” (Pittman y Atwater, eds. 2016).

La corporación multinacional de software SAP ofrece software SCEM diseñado para monitorear y gestionar eventos en procesos, inventarios y activos distribuidos. La solución captura eventos de los sistemas de una empresa y de sus socios, los analiza comparándolos con planes predefinidos y activa alertas o actividades de seguimiento automatizadas si se encuentran desviaciones. Otras empresas de software ofrecen herramientas similares para respaldar la visibilidad de la cadena de suministro de un extremo a otro. Pero ni siquiera esta visibilidad es suficiente. SAP amplió su oferta de software SCEM con su software de torre de control de cadena de suministro en 2014. Más allá de los beneficios de su software SCEM, este sistema actualizado puede ayudar a las empresas

  • identificar problemas antes de que surjan

  • recuperar el control de las cadenas de suministro subcontratadas

  • reducir los niveles de inventario

  • aprovechar el poder del big data

  • superar la complejidad de la tecnología de la información

  • empoderar a sus empresas con la toma de decisiones en tiempo real

  • volverse más ágil

  • obtener visibilidad de extremo a extremo de sus cadenas de suministro (SAP 2015).

Construyendo una torre de control

Antes de que estos beneficios puedan materializarse, las empresas deben comenzar por construir bases sólidas para sus torres de control de la cadena de suministro. El primer paso es elegir uno de dos enfoques básicos: una red de uno a muchos o una red de muchos a muchos. El primero es un modelo radial en el que una empresa establece contacto directo con cada uno de varios proveedores y clientes. En una red de muchos a muchos o de varias partes, la empresa anfitriona establece una plataforma de red a través de la cual todas las partes pueden comunicarse directamente (Duckworth 2018). Las torres de control que se construyen en una red de uno a muchos ofrecen oportunidades limitadas de visibilidad y optimización porque tienden a utilizar sistemas dispares, que pueden ser difíciles de conectar y mantener (Duckworth 2018). Por el contrario, las torres de control de la cadena de suministro que se construyen sobre la base de una red de muchos a muchos pueden compartir datos en tiempo real a través de una red multipartita, lo que desbloquea nuevos logros en materia de ahorro, velocidad, agilidad y resistencia.

Una vez que se toma esta decisión, las empresas pasan por las siguientes etapas de implementación a medida que crecen para aprovechar al máximo las capacidades de esta tecnología:

  • La torre de control de la cadena de suministro proporciona una visibilidad mejorada y ayuda a la empresa a evitar interrupciones por eventos inesperados (Bentz 2014). Por ahora, los dirigentes de la empresa sólo reaccionan ante los acontecimientos.

  • La torre de control de la cadena de suministro establece estándares para la excelencia funcional, respalda la toma de decisiones interfuncionales, proporciona análisis básicos y análisis hipotéticos y gestiona indicadores clave de desempeño (KPI) a nivel funcional (Bentz 2014). Esto permite a los líderes de las empresas comenzar a integrar procesos y tecnología de la información en silos.

  • La función de la torre de control se extiende desde silos verticales hasta procesos horizontales. Es responsable de la excelencia de los procesos entre empresas y de los KPI a nivel de proceso (Bentz 2014).

  • La torre de control de la cadena de suministro evalúa continuamente el valor entre empresas y utiliza análisis complejos y sofisticados para optimizar el valor en cada paso de la cadena de suministro, impulsando así el valor y la rentabilidad del negocio. La mayoría de las empresas sólo pueden aspirar a llegar a esta etapa en este momento.

Límites de altura

Para algunas empresas, la cuarta etapa no es lo único que parece fuera de su alcance. Hay muchos obstáculos que pueden limitar el progreso. El desafío más común es el costo. Una torre de control de la cadena de suministro requiere una inversión sustancial, pero el retorno es difícil de cuantificar en este momento. Otros desafíos son similares a los que enfrentan otros tipos de proyectos, como la aceptación de los ejecutivos, la gestión de cambios para los procesos de la empresa, la integración de sistemas y las cuestiones de privacidad y propiedad intelectual.

Incluso una vez superados estos desafíos, las empresas también necesitan determinar quién o qué será responsable de mantener la información en la torre de control de la cadena de suministro, analizar datos, distribuir y compartir información, resolver problemas y tomar decisiones basadas en conocimientos. En algunos casos, puede ser una persona, un grupo o un software. Cuando la torre de control de la cadena de suministro está en pleno funcionamiento, esta responsabilidad (o, en algunos casos, el derecho a acceder a la información) puede compartirse entre toda la organización.

Alcanzar este nivel de funcionalidad presenta otro desafío. Una vez que el sistema se haya desarrollado para uso interno dentro de una empresa, debe extenderse a toda la cadena de suministro y los socios deberán estar dispuestos a colaborar y compartir datos. Esto podría requerir algo de negociación y convencimiento para lograr la aceptación.

Estos desafíos son sólo la punta del iceberg. La decisión de establecer una torre de control de la cadena de suministro tiene implicaciones económicas e interpersonales sustanciales, por lo que los gerentes y ejecutivos deben considerar cuidadosamente el proyecto antes de lanzarse a lanzarse. Asociarse con empresas de control de la cadena de suministro o proveedores de software puede ayudar a facilitar el proceso de diseño e implementación y ayudar a los líderes. navegar a través de los diversos desafíos que puedan surgir.

Buscando

Debido a todos estos obstáculos, los expertos clasifican las torres de control de la cadena de suministro completamente desarrolladas como conceptos para el futuro. "Crear una cadena de suministro digital que funcione como una verdadera torre de control, donde cada paso del camino sea visible y gestionado, es la próxima frontera para las empresas globales que quieren tener éxito", escribe la empresa de gestión del comercio global Amber Road en un correo electrónico. libro sobre torres de control de la cadena de suministro (Amber Road 2018). Por ahora, las torres de control de la cadena de suministro están en su infancia, y los fabricantes de vanguardia apenas están comenzando a adoptar este enfoque para gestionar sus cadenas de suministro (Heckler y Gates, 2017). Aunque estas implementaciones tienen un alcance limitado por ahora, tienen el potencial de combinar análisis, automatización, soporte de decisiones aumentado, modelado y otras capacidades como una función centralizada.

Esta sincronicidad desbloqueará aún más visibilidad de los aspectos conectados de la cadena de suministro. Los gerentes de la cadena de suministro estarán mejor informados y podrán abordar problemas que no están bajo su control directo al colaborar con los socios de la cadena de suministro. Además, las torres de control de la cadena de suministro ofrecen una versión única de la verdad a través de límites funcionales y entre proveedores, fabricantes contratados, transportistas, proveedores de logística externos y más. A través de una mayor conciencia, comunicación y colaboración, las empresas pueden lograr cadenas de suministro verdaderamente eficientes.



SOBRE EL AUTOR

Richard E. Crandall, PH.D., CPIM-F, CIRM, CSCP Profesor emérito, Universidad Estatal de los Apalaches Richard E. Crandall, Ph.D., CPIM-F, CIRM, CSCP, es profesor emérito de la Universidad Estatal de los Apalaches en Boone, Carolina del Norte. Es el autor principal de "Principios de gestión de la cadena de suministro". Se puede contactar a Crandall en crandllre@appstate.edu.


Comments


bottom of page