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  • Foto del escritorMauricio Sáez Rojas - UAI

Seis cambios pequeños y simples para operaciones más ecológicas


Por: Patrick Bower y Brandon Gasparino

15.11.23


Las iniciativas de sostenibilidad no tienen que ser grandes para tener un gran impacto. En algunos casos, cambios más pequeños pueden resultar más beneficiosos y mucho más fáciles de implementar de forma eficaz. En Actylis, una empresa con sede en Port Washington, Nueva York, que distribuye y fabrica productos para el mercado de ciencias biológicas y productos químicos especializados, hemos descubierto el impacto de los pequeños cambios a medida que perseguimos nuestro objetivo de ser un ciudadano corporativo responsable. Nuestras principales conclusiones se resumen en los siguientes seis pasos. Cada uno de ellos ha generado beneficios ambientales y económicos para nosotros, así como beneficios posteriores en nuestra cadena de suministro y para nuestros clientes finales. Todo provino de pistas sobre ineficiencias operativas ocultas a simple vista.


Pequeño cambio 1: Optimice su red de suministro. La optimización de la red es en realidad un examen del diseño de su cadena de suministro. Modela las ubicaciones de sus instalaciones de fabricación y distribución, las alinea con su base de clientes y le permite estimar los diversos impactos en los costos de alterar la alineación existente. Las iniciativas de optimización de redes casi siempre producen algún beneficio financiero, a menudo al acercar los centros de producción y distribución a los clientes y, por lo tanto, reducir el kilometraje general de los viajes.

Actylis completó recientemente una optimización de la red global que ahorró millones de millas en viajes desperdiciados al reubicar los centros de distribución más cerca de los puertos y de los clientes. El esfuerzo fue una victoria tanto desde el punto de vista financiero como de sostenibilidad, y estamos tan orgullosos de la reducción de dióxido de carbono como de la reducción de costos. Ahí radica un concepto clave: cuando se ejecutan bien, las iniciativas de sostenibilidad deberían ser tan gratificantes como podría serlo un proyecto sencillo de reducción de costos.

No tiene que limitar sus esfuerzos a sus cadenas de suministro regionales o nacionales. Considere su cadena de suministro global e identifique oportunidades para acercarse a la costa o volver a la costa para ahorrar emisiones, costos de envío y tiempos de entrega. También considere cambiar a más proveedores locales para reducir tanto su huella de carbono como sus riesgos de suministro.


Pequeño cambio 2: reduzca la pérdida de rendimiento. Muchas líneas de producción generan residuos que acaban en los vertederos. Los productos que no cumplen con las especificaciones, la chatarra, los subproductos inutilizables y, con mayor frecuencia, terminan en los vertederos. Si trabaja en el sector manufacturero, probablemente haya sido testigo de muchos ejemplos de residuos exclusivos de su industria. En un caso, una planta de plásticos creó manchas de sangrado durante el arranque de una unidad extrusora. Estas gotas eran demasiado densas para reciclarlas y terminaron en un vertedero. Al evaluar este problema desde una perspectiva tanto de costo como de sostenibilidad, los gerentes determinaron una manera de reducir el tamaño de las manchas para que pudieran ser redirigidas a un proceso de recuperación. Los resultados fueron significativos. Las resinas plásticas contenidas en la masa se reciclaron en lugar de desecharse, lo que eliminó los residuos en los vertederos y ahorró en tarifas de vertido. El cambio fue una ganancia tanto desde la perspectiva de costos como de sostenibilidad.

En Actylis, nos sorprendió descubrir que una de nuestras operaciones experimentó una tremenda pérdida de rendimiento cuando el producto se apelmazaba y horneaba en las paredes laterales de una operación de mezcla. Después de cada docena de procesos de producción, habría que despegar varios cientos de libras de producto de las paredes de la cámara de producción utilizando cinceles y cuñas. Durante mucho tiempo este proceso no fue cuestionado y sólo se consideraba el costo de las operaciones. Pero luego analizamos la situación más de cerca como parte de nuestra iniciativa de sostenibilidad. Rediseñamos el equipo de fabricación para reducir tanto el desperdicio como la mano de obra para este proceso específico.

En resumen: mire lo que hay en sus contenedores de basura. Luego, encuentre una manera de reducir ese desperdicio de producción.


Pequeño cambio 3: Haz más verdes tus fórmulas. Los ingredientes de las fórmulas tienden a tener costos ecológicos inherentemente altos. Muchas veces, los ingredientes agregados a las formulaciones para el consumidor viajan por cadenas de suministro inusualmente largas para llegar al consumidor final. Las fragancias de productos son un ejemplo de ingrediente de formulación con altos costes ecológicos. Para reducir la huella del ingrediente en su producto, considere obtener la fragancia localmente en lugar de depender de una fragancia exótica de un área ecológicamente sensible al otro lado del planeta.

Otros ingredientes se agregan a una fórmula predominantemente con fines de marketing más que para su función real. Los complementos populares hoy en día incluyen aceite de cáñamo, ácido hialurónico y aloe. Incluso cantidades mínimas de ingredientes pueden aumentar significativamente el costo y la huella de carbono de un producto. Si el ingrediente realmente no beneficia la función de su fórmula, considere eliminarlo de su formulación para que sea más sostenible y ahorre dinero.


Pequeño cambio 4: Reduzca su dependencia del transporte urgente. A veces, el envío acelerado es un mal necesario. Pero si su organización depende con frecuencia del transporte aéreo y de envíos de carga inferior a un camión, ambos con grandes huellas de carbono, necesita repensar sus métodos de planificación y compra, así como sus operaciones. Utilice el análisis de causa raíz para determinar cuándo y por qué su organización utilizó transporte acelerado en el último año. Luego busque oportunidades para ajustar su planificación y operaciones para aprovechar la consolidación de carga y opciones de envío menos costosas pero más respetuosas con el medio ambiente.


Pequeño cambio 5: cambie a palets reutilizables. Este es un cambio fácil que puedes implementar mañana y listo. Si mueve materiales o productos desde y hacia los mismos proveedores, instalaciones de la empresa y clientes, considere invertir en palés reutilizables. Al recoger un palé lleno de un proveedor o de las instalaciones de la empresa, puede devolver los palés vacíos en el mismo viaje para maximizar la carga de los camiones, evitar el movimiento de los camiones vacíos y mantener el palé en movimiento. Los palés reutilizables suelen estar fabricados con materiales sostenibles, reciclados o reciclables, eliminando así la necesidad de talar árboles para fabricar más palés de madera que luego se desechan. ¿Necesita confirmación de si los palés reutilizables son una alternativa razonable? Si hay un montón de paletas rotas junto a su contenedor de basura, es hora de cambiar.


Pequeño cambio 6: tenga cuidado con el inventario obsoleto. La cantidad de inventario de materias primas y embalajes obsoletos que llega a los vertederos es enorme. Las mejores prácticas sugieren que no más del 0,5% del inventario debería quedar obsoleto cada año, aunque la mayoría de las organizaciones descartan mucho más. La eliminación de inventario obsoleto ejerce una enorme presión sobre el medio ambiente y representa un costo enorme para la mayoría de las empresas a la hora de pagar el envío y la eliminación. En Actylis, recientemente eliminamos materiales con un valor contable de $10 000, pero el costo de eliminar estos materiales peligrosos fue de casi $45 000.

Utilice productos químicos, ingredientes y otros materiales y productos antes de que caduquen o se vuelvan obsoletos. Esto comienza con una mejor planificación y tolerancias más estrictas para el suministro entrante, deteniendo así el problema antes de que ocurra. Cuando eso no sea suficiente, busque nuevos usos para los materiales y productos. Regale las sobras a un cliente actual o potencial de forma gratuita, por ejemplo.

También tiende a haber un desperdicio considerable de ingredientes al cambiar de formulación. Los cambios de productos o envases pueden acelerarse en un esfuerzo por mantenerse al día con las tendencias cambiantes de la industria y competir mejor en los lineales. Pero si esto sucede demasiado rápido y abruptamente, los ingredientes y envases viejos terminan en los vertederos. Estas transiciones deben gestionarse cuidadosamente, de modo que se agote la mayor cantidad posible de materiales e ingredientes antiguos. Esto requiere un poco más de trabajo y orquestación, pero puede ahorrar una cantidad considerable de dinero y producir un resultado dramáticamente mejorado y mucho más sostenible.


Las ideas siguen creciendo

Estas son sólo algunas de las iniciativas alternativas centradas en costos, servicios y sostenibilidad que pueden hacer más verdes sus operaciones y ahorrarle dinero. También puede observar su consumo de energía, cambiar a energía solar y reducir el desperdicio de sus empleados. En Actylis, hemos invertido en muchos proyectos de reducción de consumo de energía y papel. Fomentamos los envases reutilizables para el almuerzo y el compostaje de posos de café. Reciclamos cartón y productos electrónicos en nuestras plantas de fabricación. Observamos la sostenibilidad desde todos los ángulos, ya sea considerando grandes ideas o pequeños proyectos iniciales. Y somos una prueba positiva de que no todas las iniciativas de sostenibilidad tienen que ser un concepto grandioso y glorioso.



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